La fête de la mi-automne: légende Chang'e s'envoie vers la lune




La fête de la Mi-Automne tombe le 15 du 8e mois lunaire, en saison d'automne lorsque les cultures sont moissonnées, les fruits sont mûrs et le temps est agréable. Lors de la fête, les membres de la famille ou les amis se réunissent à une table placée dans une cour pour admirer la lune lumineuse, en bavardant et en dégustant des gâteaux et des fruits. Dans les sites pittoresques, les activités de fête sont plus riches et variées.

La fête remonte très loin dans l'histoire de l'empire du milieu. En Chine antique, il y avait le système d'hommage au soleil au printemps et à la lune en automne. Dans les documents de la dynastie des Zhou (environ 256 avant JC), on peut trouver des inscriptions sur la « mi-automne ». Cette coutume s'est transmise parmi le peuple. Elle est devenue progressivement une tradition. Vers la dynastie des Tang (618-907), la fête de la Mi-Automne est devenue régulière ; à l'époque des Song (960-1279), elle était solennelle ; et sous les dynasties des Ming (1368-1644) et des Qing (1644-1911), elle est devenue l'une des principales fêtes en Chine.

L'origine de cette fête? Selon des légendes, dans l’antiquité lointaine, il y avait dix soleils dans le ciel. La chaleur torride détruisit les jeunes pousses de céréales et le peuple croupissait dans la misère. Un héros herculéen du nom de Hou Yi monta au sommet du mont Kunlun. Il tira à l'arc neuf soleils et ordonna au dernier soleil de se lever et de descendre régulièrement tous les jours. Grâce à ses exploits héroïques, le peuple qui commença dès mors à mener une vie heureuse, le respectait et lui vouait une affection respectueuse. Beaucoup de gens vinrent le reconnaître pour maître. Peng Meng en était un.

La femme de Hou Yi s'appelait Chang'e et était très belle. Un jour, Hou Yi alla au mont Kunlun pour visiter son ami. En route, il rencontra une déesse, cette dernière lui donna un sachet de remède miraculeux en lui disant qu'en prenant ce remède, on pouvait devenir immortel. Hou Yi refusa de se séparer de sa femme et lui remit le remède. Chang'e cacha le remède dans une boîte, mais Peng Meng s'en aperçu.

Un jour, Hou Yi sortit de la maison. Profitant de cette occasion, Peng Meng, une épée dans la main, força Chang'e à lui donner le remède. Face à la menace, Chang'e n'avait d'autres choix que d'avaler le remède. Résultat, elle s'envola et rejoignit la lune tandis que Peng Meng s'enfuit.

En rentrant chez lui, Hou Yi se plongea dans une affliction extrêmement profonde. Il cria sans cesse au ciel le nom de sa femme. Puis, il s’aperçut étonné que ce soir la lune était particulièrement claire et brillante et qu'il y avait une silhouette ressemblant à Chang'e qui remuait dans la lune. Il courut de toutes ses forces après la lune, mais ne put l'attraper.

Hou Yi pensait à sa femme tous les jours surtout dans la nuit. Il installa dans le jardin derrière la maison une table à encens sur laquelle il mit des sucreries et des fruits que Chang'e aimait manger, pour exprimer la nostalgie de sa femme dans la lune. Après avoir appris cet événement, les villageois mirent aussi en place une table à encens pour prier Chang'e de bénir leur bon augure et leur bonheur.


Dès lors, présenter ses vœux à la lune au mi-automne est devenu une coutume populaire qui s'est transmise jusqu‘à nos jours.

Les coutumes liées à la fête de la Mi-Automne varient selon les régions. Mais exprimer son amour profond pour la vie et l'aspiration à un bel avenir est une tradition commune. A présent, admirer la pleine lune et manger des « gâteaux de lune » sont les principales traditions de cette fête.

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